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为什么第一次见面出难题叫“下马威”?

生活常识 逍遥

为什么第一次见面出难题叫“下马威”,不叫“下牛威”或者“下车威”?其实,下马威原本的意思是指官吏初到任时,借故严厉处分下属,以显示威风。

下马威一语出自《汉书·叙传》,班固在为祖先作传记时,记叙伯祖父班伯因定襄时局混乱,而自请担任定襄太守,定襄豪门大户“畏其下车作威,吏民竦息”。意思是说他们担心班伯初到任时要对下属显示威风,所以有所收敛。这里的下车,并非指从车上下来的动作,而是指官员初到任。古人有用下马、下车表示官员到任的习惯,“下车作威”渐渐地被“下马威”代替。加上“下马威”读来顺口,意思简约明白,便广为流传。

随着词语意思的转变,下马威从初到任时要对下属显示威风,到泛指一开始就向对方显示自己的威力。例如清代李渔《蜃中楼·抗姻》就说:“取家法过来,待我赏他个下马威。”

至于为什么“下马”和官员初到任有关?

“下马”最初是指从马上下来的动作,帝王陵墓的下马碑、江西龙虎山下马亭的“下马”都是这个意思。后来,下马发展出了官员到任的意思,这还得从古代的车说起。

我国是世界上最早发明和使用车的国家之一,相传黄帝时人们已能造车。但由于车是一种形制较为复杂的交通工具,所以在生产力低下的远古时期,车的普及和完善是经历了相当长的过程的。夏代就设有“车正”之职,专司车旅交通、车辆制造。当时有一个叫奚仲的人,就曾担任过夏朝的车正,为夏王制造车辆。可以推测,车子在夏代已相当普遍。到了汉代,车子种类繁多,也按职位分为不同的等级。

一般老百姓只能坐牛拉车,官员和富户才可以坐马车,中、高级官吏出行时乘坐的是轻快马车。为体现等级差别,当时规定六百石至一千石的官吏,只准“朱左”,即将左边车染以红色。二千石的官吏方允许“朱其两”,车前多驾二马。由于车子标志着官员的身份,所以古人便用下马、下车表示官员到任。

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